关于对二十世纪西方通俗文学价值取向的思考

作者:时间:2010-10-21 13:18:57  来源:  阅读次数:1838次 ]
论文关键词:人道;忧患意识;正义;借鉴历史
 论文摘要:西方通俗文学最重要的价值取向主要侧重于表现对人类精神的特别关怀和西方普通百姓深层的审美心理以及揭示人类社会历史的丰富内涵上。本文试图通过分析通俗文学的人文层次、审美层次和历史层次的价值追求,探寻通俗文学价值取向的基本脉络。
  二战后西方文学呈多元化趋势.通俗文学开始成为一种不容忽视的存在。通俗小说发端于西方小说草创时期,是带有商业印记的西方小说进一步市场化的产物。早期通俗小说完全派生于严肃小说,同时它又影响、推动严肃小说的发展。西方通俗文学在二十世纪逐渐摆脱了亚文学的附庸地位,并在权威性的文学通史中赢得了一席之地,其价值取向问题开始成为许多文学评论家和人文学者关注的焦点。目前西方通俗文学的价值取向存在多种论述、多种维度,但是西方通俗文学所具有的社会人文性质、审美性质和意识形态性质,决定了西方通俗文学最重要的价值取向主要侧重于表现对人类精神的特别关怀和普通百姓的价值取向与深层的审美心理,以及揭示人类社会历史的丰富内涵上。
 一
  文学之所以是人学,是因为它“把以人为中心的具有审美意义的社会生活整体作为关照对象。文学艺术精心勾勒的是一幅丰富多彩又浑然一体的综合的社会人生图画,文学艺术描写对象是活生生的人。是特定社会关系中的人的命运、人的个性、人的感情、人的灵魂”。文学价值等于文学主体的内在需要,不同思想境界、道德涵养的作家。“由于其审视客观生活的立足点有异,视野不同,主体的内在结构、机制也不同,在此基础上产生的内在需要自然就不一样”。通俗文学作家们受到自身审美原则与艺术素养的制约,也形成不同的价值观念。虽然通俗文学作家总是以跌宕起伏的故事情节,动人的人物形象使读者获得一种满足感,在此同时,许多通俗文学作家还是不忘向读者灌输人道正义、忧患意识和正确的审美取向。二十世纪西方通俗文学正是因为充满着现世精神。倾注着对人的关爱,使得它在西方文学史中焕发出独特的人文魅力,代代相传。
  二十世纪西方社会战乱频繁,经济社会问题成堆。在人欲与物欲的横流中,人的感情显得格外珍贵。通俗文学中至真至美的情感描写,弥补了人们在现实与梦想之间存在的缺憾,因为通俗小说以人为本的描写往往会把读者爱的情感唤醒,“在内摹仿的移情作用下。认同于角色。甚至在自己的内心中扮演和充当小说中的各种角色”。圜通俗文学作品中虚构的情节和人物,能让处于情感需要、爱的需要但又难以得到情感和爱的两难处境中的人们在虚幻的世界里体验情感和爱带来的快乐。剧烈的市场竞争决定了西方社会不仅物质成了交换的商品,人力和技能也变成了交换的商品,人的思维和心理发生了一些变化,残酷的竞争和两次大战带给人们的是深深的孤独感和幻灭感。加上面对越来越多的冷冰冰的机器、武器,人们产生了用情感用爱来驱逐孤独和恐惧的强烈愿望。比如,学者型作家埃里奇·西格尔的美丽家庭小说,丹尼尔·斯蒂尔的关于当代人爱情、婚姻和“女强人”的摆脱逆境和获得幸福的系列作品,虽然采用的是通俗化的情节模式,但小说所探索的主题却是严肃的,并且成为“一种精神的宣泄,它有助于人们通过分享别人的哪怕是非真实的经验来间接体验爱的真谛”,使现实中的人们摆脱充满着孤独感和异化感,有效地化解亲情、人情冷漠的尴尬境遇。通俗文学作为一种反映人的艺术,它和其它文学形式一样,反映的是人的各种情感需求、生存状态和人之所以为人的特殊心理满足,在促进人与社会、人与自然、人自身的和谐发展中发挥作用。钱谷融教授强调的“‘文学是人学’的命题的灵魂:人道主义精神”。所以,通俗文学的“尊重人同情人”、“把人当作人”正是以人为本宗旨的彰显。读者从小说故事中感悟与自己相似或自己向往的情感,从而在一定程度上使自己的灵魂得以净化。
  二
  在二十世纪西方社会中,通俗文学伴随着社会经济、文化和生活观念的变化而不断发展。通俗文学不追求精英文化的终极价值。而是以关注着民间下层的日常生活。追求人与社会的和谐为目的。在某种程度上通俗文学更能表现出西方普通百姓的价值取向和深层的审美心理,因为通俗文学的价值取向并不在于表现出某种实验性的先锋追求,而在立足于传统民间文化或现代大众文化,展现民间的时尚与传统,宣泄人们对不合理现实的憎恶。

  通俗小说中的政治暴露小说、社会问题小说直接把矛头指向国家政权,批判社会黑暗势力,“无论是法律小说、医学小说、政治小说,还是商业、金融这些行业的小说,他们的共同点都是揭露当代西方社会中存在的各种问题”。而通俗文学在表现生活时。侧重关心社会各阶层特别是弱势群体的生存状态,张扬人道主义价值。阿瑟·黑利是一位创作态度非常严肃的作家,他的作品多以美国的社会生活为背景,有较高的认识价值。他的小说《大饭店》、《航空港》、《汽车城》、《钱商》、《烈药》等,以暴露行业内幕为主要内容,反映各行业内部的正义与邪恶的你死我活的斗争,作品通过大量确凿的证据、真实可信的第一手材料,让读者看清楚这个社会竞争的实质。欧文·华莱士的代表作《却普门报告》,是根据美国著名心理学家的调查报告来创作的,作品借三对男女的故事揭示一条颠扑不破的真理:人类有爱的感情才是最高尚的。他的《白宫黑幕》以日益严重的美国犯罪活动为社会背景,同情弱势群体的生存状态,批判社会黑暗势力,矛头直指白宫和联邦调查局的黑色内幕。马里奥·普佐是描写黑手党的大师,他的《教父》被誉为“一部令人拍案叫绝的成功之作”,其价值取向在于,马里奥·普佐通过对当代美国地下黑势力集团之间的斗争,揭露了美国社会繁华下面隐藏的黑暗本质,“在这个表面祥和、秩序井然的社会背后,是一套由黑社会建立起来的阴森恐怖的规矩和等级,在现今的美国社会里,想要在公开的法律保护之下寻求正义是痴心妄想,只有在黑社会内部才有正义而言。而这个‘正义’权利,又只能或用暴力或听命于‘教父’,才能拥有”。该小说成为一种对准顽固堡垒猛烈攻击的攻击锤,达到振聋发聩的效果。这些通俗作品不同于传统现实主义作品。但它也抓住现实中的肮脏与丑陋,向读者展示他们感到困惑又无法去了解的一面。虽然这类小说充斥着血腥、暴力、腐败、贪婪和赤裸裸的性描写。一方面写尽了人性的粗鄙丑恶,另一方面又体现了弱肉强食的生存之道,人们却不能否认那股正义的斗气的存在,而这股正气在黑暗中显得越发的珍贵,这恰恰也是作者所褒扬和赞美的。
  伟大的文学作品在表现审美意识形态的内涵时,表现的是人对高尚理想和真理的追求,对人类命运和重大社会问题的关注.这也正是大量通俗文学的立足之本。通俗作家如西德尼·谢尔顿、哈里·哈里森等人的作品,明显表现出了同情人类苦难的深厚的人道主义精神,特别是哈里·哈里森的小说“死亡世界三步曲”,从科学的角度提出了许多人类必须正视的问题,表现了作者对人类命运的深切忧虑和人文关怀。迈克尔·莫尔考克等作家的作品,写出了人类面临的困境和命运:生态破坏、资源匮乏、人口爆炸等当今时代有目共睹的人类生存危机,如描写的日本广岛和长崎所带来的灾难性后果,使人们开始关注科技发展的负面效应。为此,二十世纪五十年代的通俗小说杂志发表许多有关“核恐怖”、“地球毁灭”内容的短篇小说,如拉斐特·哈伯特的《末日尚未来临》、阿瑟·钱德勒的《黎明子虚乌有》、詹姆斯·施米茨的《宇宙恐惧》等等,这些通俗小说及时地捕捉时代的重大主题,给人们敲响警钟,“二十世纪六十年代初美国

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